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Por que dormir de boca aberta na infância representa risco à saúde por toda vida

Corrigir o problema nos primeiros anos de vida é primordial para evitar problemas no futuro
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Amanda Omura

De acordo com estudos publicados nos últimos anos, mais da metade das crianças dorme de boca aberta.
De tão frequente, esse hábito nem sempre chama a atenção ou liga o sinal de alerta de pais e tutores.

Mas médicos ouvidos pela BBC News Brasil destacam que dormir de boca aberta— que tem a ver com alergias, rinites ou o crescimento de estruturas que obstruem o nariz — pode fazer muito mal à saúde.
Essas crianças correm um risco maior de desenvolver as mais variadas complicações, que vão desde cárie e mau hálito a alterações posturais e dificuldade de aprendizado na escola.
Para piorar, esses efeitos deletérios não se limitam à infância: se a respiração pela boca durante a noite não é resolvida logo nos primeiros anos de vida, as repercussões negativas podem se prolongar por toda a vida.
Desdobramentos imediatos
Como estrutura externa do sistema respiratório, o nariz tem uma função muito especial: aquecer, umidificar e filtrar o ar que entra pelas narinas.
Na contramão, quando a respiração acontece pela boca, o oxigênio não passa por esse tratamento especial antes de alcançar os pulmões.

Isso por si só já representa um risco. O ar que passa pela boca chega ao tórax cheio de impurezas, seco e numa temperatura inadequada.
"A respiração bucal aumenta o risco de infecções virais ou bacterianas e resfriados repetitivos", diz o médico Alexandre Ordones, da Associação Brasileira de Otorrinolaringologia e Cirurgia Cérvico-Facial (ABORL-CCF).
"O indivíduo também costuma sofrer mais com ardência, pigarros e muco preso no fundo da garganta", acrescenta.

A boca aberta durante o sono terá efeitos ainda mais profundos na própria formação do rosto daquele indivíduo.
"Os ossos da face não se desenvolvem adequadamente, o que altera a fisionomia. A criança pode ficar com bochechas caídas, olhos tristonhos, olheiras…", lista a otorrinolaringologista Saramira Bohadana, coordenadora do Programa Aerodigestivo do Sabará Hospital Infantil, em São Paulo.
"A própria arcada dentária também se altera. O osso maxilar [que dá suporte aos dentes superiores] fica muito fechado e projetado para a frente. Já a mandíbula não cresce como o esperado", detalha a especialista.

Apneia
A criança que dorme de boca aberta frequentemente sofre com uma doença chamada apneia do sono.
Ela é caracterizada por interrupções na respiração durante o descanso noturno que, por sua vez, provocam pequenos despertares (muitas vezes, eles nem são percebidos conscientemente).
A questão é que esses microdespertares impedem que a pessoa chegue aos estágios mais profundos do sono, que estão relacionados à consolidação das memórias e do aprendizado.

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