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A importância do músculo sóleo, apelidado de ‘segundo coração’

O sóleo também tem uma função bastante particular: auxilia o coração em seu trabalho de bombear o sangue pelo corpo
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Amanda Omura

É um músculo pouco conhecido pelas pessoas em geral, mas de grande relevância. E não só porque é indispensável para podermos ficar de pé e caminhar.

O sóleo, localizado na parte inferior da panturrilha, é um daqueles órgãos multifacetados que não apenas nos mantém erguidos, mas contém duas veias importantes em seu interior que desempenham um papel fundamental na circulação sanguínea.

Por isso, costuma ser chamado de “segundo coração”.
Parte do que o torna especial é a sua composição, como explica o médico Carles Pedret, especialista da Faculdade de Medicina Esportiva da Universidade de Barcelona, na Espanha, ​​​​à BBC News Mundo, serviço de notícias em espanhol da BBC.

Em primeiro lugar, ele é muito grande. Tem muita massa muscular. E é composto principalmente de tecido muscular puro, e não tanto de tecido conjuntivo como outros músculos.

Estabilidade
“O sóleo é essencial para qualquer atividade realizada em pé ou caminhando”, explica o médico Marc Hamilton, da Universidade de Houston, nos EUA, à BBC News Mundo.
Dependendo da sua função, os músculos do corpo são compostos por diferentes tipos de fibras.

Para os músculos que mantêm a estrutura do corpo — como os do interior das costas, que mantêm a coluna vertebral ereta — o corpo usa fibras de contração lenta. São fibras que, embora não sejam feitas para realizar movimentos bruscos, apresentam grande resistência e podem permanecer contraídas por horas com poucos sintomas de fadiga.

É o que permite que você fique em pé ou caminhe por longos períodos de tempo.
Por outro lado, existem os músculos das mãos, das pernas e dos braços, que contêm fibras de ação rápida — ou seja, fibras que se contraem e relaxam quase instantaneamente para realizar os movimentos de que somos capazes.

O sóleo, como um músculo estrutural que ajuda você a se manter erguido, possui uma grande composição de tecido de contração lenta, o que o torna capaz de gerar grandes quantidades de energia sem ficar tão fadigado.

"O sóleo possui uma grande quantidade de fibra muscular, e a fibra muscular possui um elemento que é fundamental para a geração de energia, as mitocôndrias. Devido ao grande número de mitocôndrias, vemos que quando o estimulamos, ele gera uma grande quantidade de energia." — Carles Pedret, médico

É esta densidade de fibras que faz com que este músculo, que representa apenas 1% do peso corporal, tenha uma capacidade energética muito maior do que vários outros órgãos do corpo.

Um sistema de bombeamento
O sóleo também tem uma função bastante particular: auxilia o coração em seu trabalho de bombear o sangue pelo corpo.

“A anatomia do sóleo é diferente da dos outros músculos”, diz Hámilton à BBC News Mundo.

“Dentro das suas panturrilhas, há algumas veias grandes que estão dentro do seu sóleo, e essas veias estão lá por um bom motivo.”

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